早年经历

惠若琪1991年出生,属相羊,外婆有几分迷信,认为属羊的女孩命苦,便给她起了个乳名羊羊。因为这样一来,有三个“羊”了,谐音为“三阳开泰”,就会破解命运,否极泰来了。小时候,惠若琪不喜欢运动,连女孩子常做的跳绳、跳皮筋等游戏都从不问津。由于个子高,小若琪更显得瘦弱。父母一合计,孩子像“羊”一样温顺怯弱可不行,要设法让她参加体育活动,增强体质。

1999年8月,一次偶然的机会让惠若琪接触到了排球。赤壁路小学在接受体育两个“条例”检查时,惠若琪像往常一样和全班同学一起到操场上做广播操,她高出同班同学一个头的个子吸引住了到校检查的老师。经过简单的询问后,有着多年培养排球运动员丰富经验的29中老师,看着她当初胖胖的身体圆圆的脸,认定她有着打排球的运动天赋,从此,她进入了南京29中组织的小队员排球培训班集中训练。在训练中她特别认真,经过一段时间的训练,进步很快,也很快被中山东路业余体校的排球教练朱蕾看中了。

小学三年级,她参加了中山东路体校业余训练后,又一次成了“插班生”。初入队时,“老”队友已经能双手掂球二三百个,而她,只能掂三两个。好长时间,这个小不点在队友中遭受冷遇,甚至没有人愿意陪她对练。父母了解情况后,觉得这样会损伤孩子的自尊心,打算让她申请暂时“退学”,下一年再与新招收学员同步训练。可是,小若琪坚决不同意。她坚定地说:“她们不跟我练,我自己练!”那时,她才九岁半!结果,小若琪坚持下来了,并渐入佳境。

这时候体校排球教练的训练非常严厉,严厉得近于苛刻,队员稍有懈怠就会被骂得狗血喷头。有些学生受不了严厉的管束而打退堂鼓,而惠若琪却知难而进。她在队里出勤率最高,无论什么情况,她都坚持到校训练。一次,她发烧40℃,妈妈主张她上医院看病,她却坚持要上体校。最后,妈妈妥协了。有一次,隆冬的下午风雪交加,妈妈说:“今天不会有人去训练了,你也休息一下吧。”她说:“不!我要去”。爸爸接过话茬:“再说教练也不一定在啊”。“不,教练会在的”。看着一脸自信的女儿,爸爸只好小心翼翼地驾车送她去体校。果然,教练在,而学生只有惠若琪来了。那天师徒对练,她爸爸做了观众。

“孩子太苦太累了”。母亲回忆起孩子学习、练球的生活,眼中闪着泪光:每天早上7点到二十九中上学,下午4点赶到体校练球。晚上7∶00—7∶30结束,回到家8∶00左右,洗澡、吃饭后已到9∶00。9∶00开始,她又坐到写字台前看书、做作业。直到夜里11∶00左右,才能就寝。

上了初中,惠若琪显得更懂事了。她在排球训练和文化学习上,都变得更主动,目标更明确了。一开始,她以主攻手为目标,结果几个月下来,她取代了主攻手。紧接着,她以队长为目标,结果一年下来,她成了队长。冯教练深有感慨地对队员讲,训练要想出成绩,一在坚持,二在有追求目标。惠若琪能够取得优秀成绩,就在于她能做到这两点。

随着惠若琪球艺的提高,她经常被选拔参加国内外赛事,有时一去半个多月。包括平时训练占用的时间,她用在文化课上的时间,只有同学的50%。然而,惠若琪“不服输”,她不仅要用排球证明自己是强者,还要用学习成绩证明自己并非弱者。要外出学习,她预先找到几门文化课老师,带上有关参考资料和作业,训练之余时间自学。正因为如此,她文化课成绩才能由全班最后一名跃入第一名。

初中这几年,惠若琪经受了更大的考验。一次练球还没结束,她突然觉得呼吸困难,嘴唇发青。送到医院一检查,怀疑为心律不齐。父母听了忧心忡忡。那天晚上,母亲劝女儿:“孩子,不要练球了。你心脏不好,练球有危险。有什么比生命更重要呢?”“不,我要练球。不练球,我宁愿去死!再说,家中不还有妹妹吗?”话未说完,母女俩抱头痛哭。后来,父母又为惠若琪作了进一步检查。检查结论是并非病态,是发育过快引起的,只要注意调养,是可以消除的。后来,惠若琪球照打,“心律不齐”现象也消失了。

一次,江苏队和客队在南京对垒。许女士也前往为女儿助战。突然,女儿扑地救球,一个手指甲抢翻过来,当时鲜血直流。教练及时换下她,母亲忙陪她在场外作简单包扎。简单地包扎后,本该去医院治疗,而她硬是坚持着返回球场。此时,江苏队的积分明显下降,教练看惠若琪返回,如见救兵,便问她能不能再上场。她一听,强忍疼痛点了点头,又上场拼搏,扳回了比分……

“天道酬勤”,这句成语又一次在一个女孩子身上应验了。2006年,她以优异的成绩入选江苏队。一般队员入选,先进三队,然后根据年龄成绩,逐渐再选到一队打球。而惠若琪却直接“插班”到一队。起初,她只是一队借用。然而,赵金才教练大胆起用她,一试,还行!很快,她便成为主力队员。她虽然有1.90米的个头,然而年龄还小,力量似乎不够强。不过,她的球感好,投球动作到位,讲究技巧,常能克敌制胜。班主任李淑英老师也是她的球迷。她评论说:“惠若琪是用脑子在打球”。

进入江苏队以来,频频参加各种赛事,因而便引起了国内外排坛的关注,网上对她的评论多起来了。许多赞美之词这里不必多说。但是有一个专家的评论值得一提:“这个女孩上场,一脸的笑容,一脸的自信,令人鼓舞。我们姑且不必说她球打得如何,但有一点可以肯定:她给江苏队带来了好运。”是的,她进入江苏队,江苏队确实时来运转。

2006年全国女排职业联赛,江苏获得7年来最好的成绩:季军。

2007年的春天,惠若琪也迎来了自己排球事业的春天,入选国家女排。